Live reviews

KUU! – ‘Artificial Sheep’ album launch at Kammerspiele, Munich

KUU! – Artificial Sheep album launch

(Kammerspiele, Munich. 21 October 2021. Live review and photos by Ralf Dombrowski(*))

KUU! Jelena  Kuljić with Kalle Kalima, Frank Möbus and Christian Lillinger. Kammerspiele München, Photo (c) Ralf Dombrowski

The theatre really is the right place for KUU! This band has a love of passion and emotion. They also have rage. No, not the teenage variant, but rather a version which has been transformed by artistic expression. And given the calibre of the people involved here, that really doesn‘t come as a surprise. Drummer Christian Lillinger has not just developed his fine motor skills to perfection, he now combines them with an unbelievable capacity for the white-heat welding of different rhythmic patterns. Frank Möbius is a guitarist with a penchant for aesthetic minimalism, which he can nonetheless extend to enormous walls of sound – should he so choose. His guitar and bass partner Kalle Kalima is just as rock-savvy as he is, knows how to generate complexity, and also has a powerful instinct for mischief and fun should the mood ever risk becoming a bit too…normal. And singer Jelena Kuljić is not only an actor and an ensemble member of the Münchner Kammerspiele, she is also highly musical, and totally fearless when it comes to deploying a huge dynamic range or courting the extremes of expression.

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Jelena  Kuljić. Kammerspiele München, October 2021. Photo (c) Ralf Dombrowski

This, then, is a band made for a theatre. And that is why their music works so well in the Münchner Kammerspiele, a house which has had a role in shaping avant-garde tradition for decades. Jelena  Kuljić is the prima inter pares here. She is the one with the knack for setting the right level of intensity, for finding a balance between the need to get across what she wants to express and also to make it fit within her overall concept. And she does all that while maintaining both the urgency and the creative freedom to stand out alongside her fellow performers, all of whom are strong characters. She presents anger and laconicism, she takes us through dreaminess and clarity, and only occasionally finds resolution and reconciliation. The attitude might be punk, but the way she delivers it is consistently artful and creative. She sings of stress, crime, transience, but she can also bring authentic introspection to a cover such as “My Body Is A Cage” by Arcade Fire. KUU! develops a noisily loud context, yet one in which fine differentiations of form and structure can be appreciated. This is an astonishing band. Far from any of the established norms, KUU! show the great things which can come to pass when both the indie sound and the indie attitude grow up.

(*) The English version above, freely translated, is by Sebastian. Ralf’s original German is below

Jelena Kuljić. Kammerspiele München, Photo (c) Ralf Dombrowski


Theater tut der Band gut. KUU! lieben das Pathos, die Wut, aber nicht die pubertäre Variante, sondern die in Derivate von Kunst verwandelte Fortentwicklung. Kein Wunder eigentlich. Der Schlagzeuger Christian Lillinger ist ein hypermotorischer Perfektionist mit der Fähigkeit zu wild vernetzen Rhythmusmustern. Frank Möbius ist Gitarrist mit Hang zum ästhetischen Minimalismus, der aber in gewaltige Wall Of Sounds münden kann, wenn er sich einen Exkurs genehmigt. Sein Gitarren- und Bass-Gegenüber Kalle Kalima ist ebenso rockerprobt wie komplexitätserfahren und hat einen ordentlichen Spaß daran, der Klangnormalität kraftvolles Schelmentum entgegenzusetzen. Die Sängerin Jelena  Kuljić schließlich ist nicht nur Schauspielerin und Ensemblemitglied der Münchner Kammerspiele, sondern auch musikalische Mimin ohne Angst vor vokalen Dynamik und Ausdrucksextremen.

Ein Band also wie geschaffen für ein Theater. Und deshalb passt ihre Musik auch in ein Haus wie die Münchner Kammerspiele, die seit Jahrzehnten versuchen, die Tradition der Avantgarde zu formen. Jelena  Kuljić ist dabei die Prima Inter Pares, gibt die Intensitätsstufen vor, in der Balance zwischen notwendiger Selbstdarstellung innerhalb des Konzept und dringendem Gestaltungsfreiraum für die starken Charaktere ihrer Mitstreiter. Sie präsentiert Zorn und Lakonik, Trance und Klarheit, nur wenig Versöhnung, mit Punk in der Haltung, wenn auch Kunst in der Umsetzung. Sie singt von Stress, Verbrechen, Vergänglichkeit, covert aber auch „My Body Is A Cage“ von Arcade Fire als Wendung nach innen. KUU! entwickelt dazu den kontrolliert exaltierten Rahmen, lärmend laut und zugleich strukturell fein differenziert. Eine erstaunliche Band, weitab von der Norm und ein Beleg dafür, dass Indie Sound und Attitude auch älter werden können.

LINK: Artificial Sheep is released on ACT.

KUU! is represented by Tambour Music Management and is currently on tour to major cities in Germany

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