Report

Jazz & The City Festival 2022, Salzburg

Jazz & The City
(Salzburg, 13 to 16 October 2022. Festival Report and photos by Ralf Dombrowski(*))

Aki Takase and Daniel Erdmann. All photos copyright Ralf Dombrowski

They do things differently in Salzburg. Car drivers stop as soon as a pedestrian steps out onto the road. If you set your heart on being served a bad coffee, you are going to have your work cut out. And they have a jazz festival where more than 150 musicians play around 100 concerts, taking in 17 different venues… and each and every one of them is free to enter.

For the Altstadtverband (Salzburg Old Town Association), which commissions this unique event, and for the festival’s healthily diverse raft of sponsors and partners, the festival is a way of taking hold of the festival city’s image, of adding a bit more of the here and now to it…and a bit less of the chocolate box. For Tina Heine, who with her team has now conceived, planned and steered the four days of the festival for a sixth time, it is the natural consequence of an idea where jazz in particular (and indeed culture in general) is envisioned not as a sealed-in system, but rather as an opportunity to make communication with several other disciplines happen, these ranging from literature, dance, and the creative arts to architecture, urban planning and history.

Ian Shaw, photo copyright Ralf Dombrowski

So, alongside the Festival concerts, there were workshops, walks, talks, readings, educational events, performances, open studios, even a cross-university project on the subject of Bob Dylan. And there were also several concerts whose essence was that they were improvised. They were in special places such as the Kollegienkirche, or placed outdoors in the squares, or inside in the cellars, clubs, concert stages, and in traditional venues like the Marionette Theatre. Some 20,000 visitors sashayed through the old town, filled the hotel rooms, and basically had fun being with, in and around culture. And whereas no one (thank God) had felt the need to follow the current trend in all kinds of festivals, which is to employ a load of absurdly grinning Cirque de Soleil cast-offs on every corner… there is no mistaking the genuine enthusiasm from the top to the bottom of this endeavour. Because Jazz & The City is above all also a festival for the city, for the people of Salzburg and for people who show up together with a sense of curiosity and adventure, and a desire get involved in the wide range of choices on offer.

And where the concept of the festival went, so the music followed. There was much which was spontaneous, improvised, there were blind dates for musicians who met and played in parks. Meetings like this were also engineered to happen on the stages of clubs. For example, singer/guitarist Rosie Frater-Taylor fused her indie sound, a soupcon of folk and a loft vibe with drummer Myele Manzanza. Welsh singer/pianist Ian Shaw did the honours several times. There are strong echoes of both Elton John and Randy Newman in his artistic make-up. We heard him solo for the opening concert, and thereafter frequently in partnerships which were complementary. Saxophonist Daniel Erdmann and pianist Aki Takase shattered all the jazz clichés that the duo might be a romantic setting: for this pairing, and for Erdmann’s trio Das Kapital, what came across above all was a vehement emphasis on getting politically engaged, on marching in step with Hanns Eisler. Scottish pianist Fergus McCreadie introduced us to the opulently flowing music of his trio and was also featured in an hour’s duo concert after midnight in a church. Here we heard textures which roamed, hovered, floated…

Leléka, Jazz & The City, Salzburg, Photo (c) Ralf Dombrowski

Leléka gave us Ukrainian songs, crossover folk which is enhanced by its jazz elements. There were premieres too: vibraphonist Pascal Schumacher‘s programme with the string quartet Echo Collective, for example. There were links to the avant-garde too: we heard the free playing of the Killing Popes, and also singer Maria João with her electronically infused Ogre programme. There were also politically engaged and large-scale projects inspired by classical chamber music such as “Songs of Wounding” from singer Mariana Sadovska with a string ensemble and a band led by drummer Max Andrzejewski, which channelled the tradition of Ukrainian song. Guitarist Stian Westerhus, in the Kollegienkirche after midnight, gave us a ghostly lamento by candlelight…and at times thunderous walls of sound which made the building shake.

These are just a few examples of a festival that doesn’t want to be confined to boundaries. Because Tina Heine wants more from Jazz & The City than just another entry in the tour calendar or the tourist schedule. She wants to give this festival its own profile. And she has succeeded.

Stian Westerhus by candlelight in the Kollegienkirche. Photo copyright Ralf Dombrowski

Deutscher Originaltext mit Erlaubnis des Autors

Manches ist anders in Salzburg. Autofahrer halten an, sobald ein Fußgänger eine Fahrbahn betritt. Man muss sich anstrengen, um einen schlechten Kaffee serviert zu bekommen. Und ein Jazzfestival mit mehr als 150 Musiker:innen und rund 100 Konzerte an 17 verschiedenen Orten ist kostenlos für das Publikum. Für den Altstadtverband, der das Veranstaltungsunikat in Auftrag gibt, und ein vielstimmiges Konsortium aus Sponsoren und Partnern ist es eine Möglichkeit, dem Zuckerbäckerimage der Festspielstadt ein wenig konzeptuelle Gegenwart zur Seite zu stellen. Für Tina Heine, die mit ihrem Team inzwischen zum sechsten Mal die vier Tage durchdacht und geleitet hat, ist es die konsequente Fortführung einer Idee, die Jazz im Speziellen und Kultur im Allgemeinen nicht als abgeschlossenes System versteht, sondern als Möglichkeit zur Kommunikation mit allen angrenzenden Disziplinen, von Literatur, Tanz, gestaltender Kunst bis hin zu Architektur, Stadtplanung, Geschichte.

So gab es Workshops, Wanderungen, Gespräche, Lesungen, Pädagogisches, Performatives, offene Ateliers, eine Hochschulkooperation zum Thema Bob Dylan, aber auch zahlreiche Konzerte, deren Verlauf improvisiert bleiben sollte, an Orten wie der Kollegienkirche, draußen auf den Plätzen, drinnen in Kellern, Clubs, Konzertbühnen und in Traditionshäusern wie dem Marionettentheater. Rund 20.000 Besucherinnen zogen durch die Altstadt, füllten die Räume, hatten Spaß mit und an der Kultur, übrigens ohne den derzeit modischen Gaukler-Klamauk der Event-Trend-Gewohnheiten und trotzdem mit profunder Begeisterung. Denn Jazz & The City ist vor allem auch ein Festival für die Stadt, für Salzburger und neugierig Gleichgesinnte, die sich auf das Gemenge der Optionen einlassen.

Rosie Frater-Taylor, Jazz & The City, Salzburg, Photo (c) Ralf Dombrowski

Die Musik folgte der Idee. Vieles war spontan, improvisiert, Blind Dates mit Musiker:innen, die in Parks spielten, aber auch ihre Treffen auf die Club-Bühnen brachten, wie etwa die Sängerin und Gitarristin Rosie Frater-Taylor, die mit dem Schlagzeuger Myele Manzanza Indie-Sound, eine Prise Folk und Loft-Feeling fusionierte. Der walisische Sänger und Pianist Ian Shaw gab sich mehrfach als Entertainer mit viel Elton John und Randy Newman im stilistischen Stammbaum die Ehre, solo zur Eröffnung, immer wieder auch in ergänzenden Kombinationen. Der Saxophonist Daniel Erdmann zerpflückte mit der Pianistin Aki Takase jazzende Klischees der Duo-Romantik und unterstrich zusammen mit dem Trio Das Kapital vehement die Notwenigkeit, wieder mehr Hanns Eisler zu spielen und zu hören. Der schottische Pianist Fergus McCreadie stellte sein opulent mäandrierendes Trio vor und improvisierte eine Mitternachtsstunde im Kirchenduokonzert voll schweifender, schwebender Texturen.

Es gab Crossover-Folk mit Léleka und ukrainischen, um Jazz-Elemente erweiterten Liedern, Premieren wie das Programm des Vibraphonisten Pascal Schumacher mit dem Streichquartett Echo Collective, den Link in avantgardeskes, freieres Spiel mit den Killing Popes, das elektronisch durchzogene Ogre-Programm der Sängerin Maria João, auch politisch engagierte und musikalisch kammerklassisch inspirierte Großprojekte wie „Songs of Wounding“ der Sängerin Mariana Sadovska mit Streichensemble und Band um den Schlagzeuger Max Andrzejewski, das Traditionen ukrainischer Liedkultur verarbeitete. Der Gitarrist Stian Westerhus wiederum ließ nur bei Kerzenlicht mit einem Geister-Lamento und stellenweise gewitterhaften Soundwänden nach Mitternacht die Kollegienkirche beben. Ein paar Beispiele eines Festivals, das sich nicht an Grenzen halten will. Denn Tina Heine will mehr vor Jazz & The City als einen weiteren Eintrag im Tourkalender und Touristikplan. Sie will Profil schaffen. Das ist ihr gelungen.

Ralf Dombrowski

(*) The English version is by Sebastian….who thanks Ralf for classy writing, an unbelievably quick turnaround, and for the permission to publish his original German text.

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